El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Before I Hang (1940)

El doctor John Garth es condenado a la horca por matar a un paciente. En el juicio, se defiende aludiendo que pretendía curarle inyectándole un suero de su invención, pero que fracasó varias veces. Viendo que el paciente sufría, pensó que lo mejor era matarlo para que no sufriera más.

Before I Hang

En la cárcel, es recibido por el alcaide y el médico de la prisión. Le ofrecen la posibilidad de que siga sus investigaciones en la prisión durante las tres semanas que le quedan de vida antes de la ejecución. Un día, uno de los presos, un asesino triple, va a ser ejecutado y Garth pide un poco de su sangre para crear el suero. Como tiene que saber si funciona, se lo inyecta a sí mismo. Cuando va a ser ejecutado, el gobernador le conmuta la pena y se la cambia a cadena perpetua. Garth se alegra, pero ya se ha inyectado el suero, y no sabe que puede ocurrir.

Tercera película de las cuatro que realizó Boris Karloff para Columbia bajo la temática del científico loco. En esta ocasión vuelve a dirigir Nick Grinde, como hiciera en las dos anteriores, 'La horca fatal' (1939) y 'The Man with Nine Lives' (1940). La película de lo que está hablando es de la inmortalidad. El doctor John Garth lo que está investigando es la cura de la vejez. En el comienzo durante el juicio, en su defensa, Garth de lo que habla es de la eutanasia, práctica problemática en la medicina, pero es casi como una anécdota pues no se menciona más.

La idea importante es la inmortalidad, el que la vejez no tiene por qué ser el final, sino que podemos seguir eternamente vivos. Garth está convencido de que el hombre ha nacido para vivir eternamente, pero las celulas en su funcionamiento sueltan un veneno que se acumula en el cuerpo, provocando la vejez.

'Before I Hang' no parece tener mucho sentido (menos que en otras del estilo) tanto en esa teoría como en la actitud del alcaide de la prisión y el médico. El alcaide le permite a un asesino condenado a pena de muerte que siga sus investigaciones médicas como si nada, y el médico de la prisión permite que se use la sangre del asesino ejecutado, y se intuye que él mismo la sustrae del cuerpo, que aunque sea un asesino, ese uso de la sangre es totalmente ilegal. El alcaide incluso se permite decir que las investigaciones de Garth son mas importantes que el reglamento de la carcel.

Dejando a un lado el aire de corrupción que desprende la conducta de las autoridades de la prisión, que el guión no pretende revelar ni crear, pero que si se piensa bien da bastante repelús, todo es consecuencia del extraño mensaje moral que se pretende dar con 'Before I Hang' y en general en las cuatro que componen este pequeño ciclo de Mad Doctor de Columbia con Boris Karloff. En esta en concreto se menciona que unas vidas humanas no son nada, y que es inevitable que alguien muera para que la ciencia médica pueda avanzar, y en 'The Man with Nine Lives' por el estilo, que es por beneficio de la humanidad. En fin, todo sea para que el personaje de Boris Karloff esté justificado de alguna forma.

Boris Karloff, omnipresente en toda la proyección, se come la pantalla. La interpretación destaca principalmente en los cambios de personalidad del doctor, plasmada de forma muy convincente por el actor. La fotografía oscura de Benjamin Kline da el componente necesario de horror y son los que le dan fuerza y personalidad a 'Before I Hang'.

En el reparto destaca Edward Van Sloan como el médico de la prisión que ayuda a Karloff en los experimentos. Y Evelyn Keyes, como Martha, la hija de John Garth, que ve como su padre ha cambiado desde que estuvo en prisión. Aunque es más reconocida por su papel de Suellen O'Hara en el melodrama 'Lo que el viento se llevó' (1939) era habitual de la serie B. En 1941 trabajará con Peter Lorre en 'Face Behind the Mask' (1941).

Before I Hang (1940). Director: Nick Grinde. Intérpretes: Boris Karloff (Dr. John Garth), Evelyn Keyes (Martha Garth), Edward Van Sloan (Dr. Ralph Howard), Bruce Bennett (Dr. Paul Ames), Pedro de Cordoba (Victor Sondini). Duración aproximada: 62 minutos.

Imágenes

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Creado el 18 octubre, 2011.

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