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Cine de terror, ciencia ficción, fantasía

El arquero de fuego (The Archer: Fugitive from the Empire) 1981

Los sobrinos del rey Brakus conspiran contra él, y se alían con el Caudillo negro, líder de los hombres serpientes. Cuando estos matan al Rey acusan a su hijo Toran de Malveel, por lo que tiene que huir acompañado de su fiel amigo, que porta un arco mágico, el arco del corazón. Conocerá a un bribón, el cual le acompañará en su aventura y a Estra, una hechicera que iba a matarle pero se enamora de él.

Dirigido por Nicholas Corea, es el episodio piloto de una serie de televisión que nunca se llegó a hacer y sólo se quedó en este telefilme. Un telefilme con mucha magia, peleas a espadas y aventuras, es muy dinámica, las luchas son casi constantes y están muy bien realizadas, se consigue un buen mundo sobrenatural, de mucha niebla, truenos y relámpagos, y paisajes áridos por donde caminan los héroes y sus enemigos.

El arquero de fuego El arquero de fuego

Los enemigos son básicamente el llamado Caudillo negro, Gar the Draikian, y sus hombres serpientes, que son como su nombre indica, como serpientes aunque parecen tambien lagartos, y están bien hechos. Quizás la serie pudo estar bien, este telefilme no está nada mal, pero eso ya nunca lo sabremos. Hay que señalar que tiene el mérito de ser anterior a 'Conan, el bárbaro' (1982) que fue la que realmente disparó las producciones de Espada y Brujería. Hay datos que indican que se estrenó en cines: según indica el libro Cartelera cinematográfica, 1980-1989 de María Luisa Amador y Jorge Ayala Blanco, en México se estrenó en cines el 17 de diciembre de 1981, estando en cartelera tres semanas. Y parece que en España el 18 de diciembre de 1981 (imdb), aunque en este caso no estoy seguro de si se refiere al estreno en cines o en televisión.

Atención al reparto, casi estelar: George Kennedy, actor sin duda no habitual en estas lídes de la Espada y Brujería, es el Rey Brakus, padre de Toran. Es dificil que este actor lo haga mal, pero está irreconocible si no fuera por los créditos, con su bigote, una peluca que parece mal puesta y la corona. Se parece algo a Obélix, el galo de los cómics de Astérix, pero más delgado. Puede que alguien se sorprenda más de la cuenta al verlo aparecer con esas pintas pero se olvida lo que es ser actor.

El arquero de fuego El arquero de fuego

Kabir Bedi, el malo de la película, Gar the Draikian, es el que fuera famoso Sandokán en la serie que hizo para la televisión. Hay que destacar que en su papel de malvado lo borda. Frente a ellos el bueno, Lane Caudell [Satan's Cheerleaders (1977)] acompañado de Slant (Victor Campos) un jugador y ladrón que se hará amigo del príncipe y Belinda Bauer, la hechicera Estra, que usa animales en sus magias. El actor inglés George Innes es el maestro arquero de Toran y fue quien le cedió el arco del corazón antes de morir. Este traspaso de poder del arco está hecho con unos efectos especiales que muestra un rayo de energía que sigue funcionando visualmente a día de hoy.

El arquero de fuego

Cuesta a veces discenir quien es quien con tanto pelo y tanta barba, pero más dificil es adivinar quien se oculta debajo de una gruesa capa de maquillaje: en este caso nos referimos a Richard Moll, actor que se haría muy popular en los años 80 con su papel de alguacil en la cómica serie de televisión Juzgado de guardia (1984–1992), es aquí un irreconocible barquero, mitad humano y mitad animal con nariz de perro y cuernos, descubierto gracias a los créditos, que juega con Slant a los dados y sale corriendo cuando llegan los hombres serpientes.

El arquero de fuego El arquero de fuego

Para los espectadores de aquellos años fue muy popular también otra cara aunque en este momento no lo era, la del chino Chao Li Chi, que sale unos segundos de astrólogo con la cara azul y casi al final, antes de hacer su gran papel, que no fue otro que el mayordomo chino "Chunli" en la famosa serie de televisión Falcon Crest (1981–1990) sobre unos viñedos en California propiedad de la maquiavélica Angela Channing (Jane Wyman). John Hancock, Star Trek: The Next Generation (1990-1991), es uno del grupo de reyes que vemos por aquí. Además de director, Nicholas Corea fue productor que produjo episodios de la serie de televisión La masa (1978-1982) con Bill Bixby y Lou Ferrigno, además de hacer un telefilme con los mismos protagonistas, 'The Incredible Hulk Returns' (1988).

El arquero de fuego El arquero de fuego El arquero de fuego

El arquero de fuego (The Archer: Fugitive from the Empire) 1981. Director: Nicholas Corea. Intérpretes: Lane Caudell (Toran of Malveel), Belinda Bauer (Estra), Victor Campos (Slant), George Innes (Mak), Marc Alaimo (Sandros), Allan Rich (Yos). Duración aproximada: 96 minutos.


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