El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

El hombre lobo (The Wolf Man) 1941

Larry Talbot ha estado en EE.UU., y regresa a su casa de Gales donde vive su padre. Conoce a una joven y con ella visita un campamento gitano donde hay un vidente, que le lee la mano a la amiga que los acompaña. Pero el vidente es un hombre lobo que la ataca y la mata. A su vez Larry ataca al hombre lobo y lo mata también, pero este le muerde, contagiándole la licantropía. La madre del gitano le da un pentagrama como protección pero Larry se transformará en hombre lobo y volverá a matar. No parece haber cura para él.

El hombre lobo

Producción de Universal, un gran clásico de terror protagonizado por el hombre lobo de la casa, Lon Chaney Jr., en su papel más característico. Aunque anteriormente había protagonizado la ciencia ficción 'El hombre que fabricaba monstruos' (1941) también de George Waggner para Universal, fue este papel del hombre lobo el que lo encumbró como nueva figura del terror de la casa, tal como antes había sido para Universal Boris Karloff y el húngaro Bela Lugosi. Tras la 'Sombra de Frankenstein' (1939) de Rowland V. Lee, Boris Karloff ya no volvió a ser más el monstruo de Frankenstein en Universal, siendolo Chaney en la siguiente película del ciclo de monstruos, 'El fantasma de Frankenstein' (1942) y sólo dejó de hacerlo cuando era imposible por duplicidad de papeles, el caso de 'Frankenstein y el hombre lobo' (1943) de Roy William Neilly, donde el hombre lobo, lógicamente, sería Lon Chaney y el monstruo se dejó, curiosamente, para el "Drácula" Bela Lugosi.

Lon Chaney fue cinco veces hombre lobo para el estudio, con una gran fuerza visual gracias al maquillaje de Jack Pierce y a la fiereza mostrada en la interpretación de Chaney, una fiera salvaje que convierte al monstruo en uno de los grandes aciertos de Universal en el ciclo de monstruos. Chaney también sustituyó a Boris Karloff en el papel de la momia en las continuaciones que se hicieron de 'La momia' (1932) de Karl Freund, donde el personaje de Imhotep/Ardath Bey, interpretado tremendamente bien por Boris Karloff, pasó a convertirse en la momia Kharis en busca de su amada Ananka. También fue el conde Drácula en 'El hijo de Dracula' (1943) de Robert Siodmak, que provoca disparidad de opiniones, y aunque su papel no sea de lo mejor, la película en cambio es una lograda reconstrucción del vampirismo bastante interesante.

Bela el gitano

Anteriormente a esta que nos ocupa la Universal había tocado el tema de la licantropía en 'El lobo humano' (1935) de Stuart Walker, siendo esa vez el hombre lobo el actor de teatro Henry Hull, contagiado de la licantropía por Warner Oland, muy conocido por ser el detective chino Charlie Chan de la famosa serie cinematográfica. En esa ocasión también fue Jack Pierce el creador del maquillaje del hombre lobo. Pero esta que tratamos tuvo mucho más éxito y ha quedado como más característica del estudio pero sin hacer olvidar que la anterior también tenía bastante calidad. La fotografía de Joseph A. Valentine es estupenda, tanto como la dirección técnica de George Waggner como la dirección artística de Jack Otterson, con unos decorados fascinantes, con nieblas, arboles retorcidos, sombras y grises armonizados. La música es excelente, de gran sonoridad y a la vez melancólica e inquietante, creada conjuntamente por los compositores Charles Previn, Hans J. Salter y Frank Skinner, compositores de gran talento que aunque, junto a otros compositores de Universal, no se les daba, quizás, la importancia que deberían y muchas veces eran algo anónimos, fueron los creadores de la mayoría de los temas del ciclo de terror del estudio.

Junto a Lon Chaney Jr., está Claude Rains, actor inglés trabajando en Hollywood, ya conocido para el público norteamericano desde que fue, aunque fuera de forma invisible en Universal, por ser el protagonista de 'El hombre invisible' (1933) de James Whale, y otros clásicos del estudio, aunque buenos, menores comparados con esa divertida y a la vez escalofriante obra maestra de Whale: 'El hombre que volvió por su cabeza' (1934) de Edward Ludwig y 'Mystery of Edwin Drood' (1935) de Stuart Walker eran buenas pero no tienen ese aquel que tienen las del ciclo de monstruos de Universal. Por esta época ya era más conocido, no como actor de terror, sino como un actor versatil que podía hacer westerns o dramas, géneros que eran los que Claude Rains prefería antes que el terror porque temía encasillarse en un tipo de papeles, pero aún así llegaría a protagonizar otra del ciclo como fue la fastuosa producción a todo color, 'El fantasma de la ópera' (1943) de Arthur Lubin, y donde era el fantasma.

Evelyn Ankers y Patric Knowles

Junto a ellos, la partenaire femenina, la inglesa Evelyn Ankers, que sería llamada la Reina del grito de Universal, y gritaba bastante bien. Según parece su relación con Chaney no fue muy buena y bastante decepcionante y traumática para la actriz, debido al extraño caracter pendenciero de Lon Chaney. Pero en la película muestran una relación de amor convincente. Es curioso que su papel sea el de una joven un tanto desentendida de las costumbres sociales de aquella época, pues está prometida y no le importa pasear con un desconocido, Larry Talbot, acabado de llegar al pueblo. Su prometido precisamente es el guarda del bosque perteneciente a los Talbot, el cejas Patric Knowles. Todos se volverían a encontrar tarde o temprano en otras del ciclo de monstruos de Universal, como una gran familia aunque no bien avenida: Evelyn Ankers volvería a gritar en 'El fantasma de Frankenstein' de nuevo asustada por dos terribles Lon Chaney y Bela Lugosi, monstruo de Frankenstein e Ygor, respectívamente; y en el 'Hijo de Drácula' se las vería con Chaney como el conde Drácula.

Patric Knowles fue otro doctor loco en 'Frankenstein y el Hombre lobo' con Chaney y Lugosi como hombre lobo y monstruo de Frankenstein, respectívamente, mientras que Ankers terminaría su participación en el ciclo de monstruos con una secuela del hombre invisible, concretamente en 'La venganza del hombre invisible' (1944) de Ford Beebe, con Jon Hall como el susodicho. De forma paralela, merece la pena recordar la participación activa de Evelyn Ankers en la trilogía, menor, de Universal de la mujer simio Paula Dupree: 'La mujer salvaje cautiva' (1943) de Edward Dmytryk y en la segunda del ciclo 'Jungle Woman' (1944) de Reginald Le Borg. Una muy buena actriz que estuvo en casi todo durante estos años, dando muestras de su talento interpretativo, y por qué no, su admirable manera de gritar.

El hombre lobo

Por último, recordar el pequeño papel como gitano licántropo que le correspondió a Bela Lugosi, importante, pues es el que le contagia la licantropía a Larry Talbot, pero papel pequeño de forma muy secundaria y como era de rigor sale el omnipresente ataud que se ve más que él. Su participación en el ciclo de monstruos fue importante pues hizo grandes papeles y sobre todo uno que lo bordaba, como era el de Ygor, al que dió vida dos veces en la 'Sombra de Frankenstein' y 'El fantasma de Frankenstein', que se añade a su papel de monstruo de Frankenstein en 'Frankenstein y el hombre lobo' y cómo no, su personaje más emblemático, Drácula, en 'Drácula' (1931) de Tod Browning, la película que abrió el ciclo de monstruos de Universal. Pero ya por esta época está claro que el papel que tenía Bela Lugosi como actor principal en Universal había terminado hacía ya tiempo.

Lon Chaney Jr. volvería a hacer de hombre lobo en más ocasiones, junto a esta, como se ha mencionado, cinco veces, en Universal: 'El hombre lobo' (1941), 'Frankenstein y el Hombre Lobo' (1943), 'La zíngara y los monstruos/La mansión de Frankenstein' (1944) de Erle C. Kenton, 'La mansión de Dracula' (1945) de Erle C. Kenton y la comedia terror 'Abbott y Costello contra los fantasmas' (1948) de Charles Barton, comprenden sus trabajos licántropos. En esta última curiosamente Drácula fue Bela Lugosi, que como Lon Chaney, fueron por última vez monstruos en una película de Universal. Junto a ellos Glenn Strange, como el monstruo de Frankenstein que nunca pudo igualar los anteriores monstruos. Ya fuera de Universal cuando se hizo independiente, Lon Chaney fue hombre lobo por última vez en la producción mexicana 'La casa del terror' (1960) de Gilberto Martínez Solares, con una fuerza que igualaba su trabajo en el ciclo de Universal y con un maquillaje semejante al de Jack Pierce. Sin duda, el hombre lobo, a pesar de otras caracterizaciones monstruosas, fue su personaje más importante y el más característico de su carrera.

El hombre lobo

El hombre lobo (The Wolf Man) 1941. Director: George Waggner. Interpretes: Lon Chaney Jr. (Larry Talbot/Wolf Man), Claude Rains (Sir John Talbot), Warren William (Doctor Lloyd), Patric Knowles (Frank Andrews), Bela Lugosi (Bela), Evelyn Ankers (Gwen Conliffe). Duracion aproximada: 70 minutos.


DVD


Universal, The Monster Legacy DVD Collection. Formato: 4/3 1.33:1. Sonido: inglés 2.0; castellano 2.0; italiano 2.0. Versión original, doblada y subtítulos al castellano además de en otros idiomas.

Está bien remasterizada al mismo nivel que casi todas las que componen este pack de Legacy, y el sonido suena espectacular. En dvd es la mejor opción y nadie va sacar más en este formato que la mejore, para eso ya está el espléndido blu-ray.

Como extras tiene:

-El Monstruo a la luz de la luna.
-Comentario de fondo con el historiador de 
cine Tom Weaver.
-Archivos de The Wolf Man.
-Trailer.

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Imágenes

Evelyn Ankers y Lon Chaney Jr Pentagrama

Extras

Extras

Imágenes: El Monstruo a la luz de la luna

John Landis Robert Siodmak

Blu-ray


The Universal Classic Monsters. The Essential Collection. (Reino Unido). Formato: 1080p High-Definition Full Frame 1,33:1; Sonido: inglés DTS-HD Master Audio Mono 2.0; castellano, francés, italiano, alemán DTS-Surround Mono 2.0. Versión original, doblada y subtitulada al castellano, francés, italiano, alemán, danés, finlandés, noruego, sueco.

Esta colección reune ocho clásicos de Universal en su paso a Blu-ray: Drácula (1931), El doctor Frankenstein (1931), La momia (1932), El hombre invisible (1933), La novia de Frankenstein (1935), El hombre lobo (1941), El fantasma de la ópera (1943), La mujer y el monstruo (1954).

Esta es la edición del Reino Unido pero es común a toda Europa, región B, y a un precio mucho más asequible, y todo en perfecto castellano incluso los trailes están subtitulados al castellano. Cada blu-ray independiente tiene sus extras propios. El paso a blu-ray realmente ha sido espectacular, en algunas se consigue más mejoras que en otras pero no decepciona, en general se logra una alta definición que supera las versiones en dvd de estos ocho clásicos. Incluye además libreto, en inglés, comentando las películas, y ocho postales en cartón duro que reproducen las carátulas originales de las películas.

El hombre lobo: una perfección en imágenes. El sonido espectacular, un DTS soberbio. Los rugidos del hombre lobo son impresionantes, de una calidad soberbia. Verlo y disfrutar.

Extras:

-Monstruo a la luz de la luna.
-The Wolf Man: de maldición antigua a mito moderno.
-Puro en el corazón: vida y legado de Lon Chaney Jr.
-El hacedor de monstruos: vida y obra de Jack Pierce.
-Archivos de The Wolf Man.
-Galería de trailers:

   Werewolf of London.
The Wolf Man.
Frankenstein Meets The Wolf Man.
House of Frankenstein.
House of Dracula.
She-Wolf of London. -100 años de Universal: la parte trasera. -Comentario de fondo con el historiador del cine Tom Weaver.


Creado el 22 noviembre, 2010.

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