El castillo Vogelod

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La rebelión de los zombies (Revolt of the Zombies) 1936

Durante la Primera Guerra Mundial europea, se manda una expedición internacional a la ciudad en ruinas de Angkor, en Camboya, para descubrir el secreto de convertir a las personas en zombies, y destruir ese secreto para que nadie se apodere de él, ya que una mente perversa podría crear zombies y convertirlos en soldados indestructibles.

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Los hermanos Halperin produjeron, y Victor Halperin la dirigió, esta película de zombies tras haber realizado anteriormente otra, 'La legión de los hombres sin alma' (1932) con Bela Lugosi de protagonista.

'La rebelión de los zombies', título confuso, porque la rebelión es apenas insignificante, no son zombies muertos sino vivos hipnotizados, no es una buena película, tampoco mala del todo, pero desde luego es muy inferior a 'La legión de los hombres sin alma'. Uno de los problemas es que a pesar del título, los zombies apenas salen, y cuando salen son meros figurantes, y sólo al final adquieren un leve protagonismo.

Mientras tanto, vemos como los occidentales se distraen en Angkor visitando las ruinas de la ciudad o asistiendo a danzas tradicionales de los jemeres, con ese aire de superioridad y menosprecio, y por qué no, racismo, que era usual en esa época al mostrar las civilizaciones orientales (o africanas, en su caso). Uno de los personajes incluso advierte que ese experimento de los zombies "puede conllevar la destrucción de la raza blanca". En este caso, y en muchos más, simplemente se sustituyen los negros por orientales, como meros sirvientes.

Una de las cosas que más llaman la atención de 'La rebelión de los zombies', son unos primeros planos de dos ojos brillantes que se superponen a las imágenes cuando se muestra a los zombies y el poder de hipnosis del hipnotista de turno en esta entrega, a imitación de Legendre, Dean Jagger.

Los ojos brillantes que vemos son los de Bela Lugosi en su papel de Legendre en 'La legión de los hombres sin alma'. Es el poder hipnótico del personaje de Legendre, pero Bela Lugosi no actúa aquí para nada y el usar escenas de otra película es un recurso muy utilizado por ciertos directores. Supongo que como Victor Halperin dirigió y produjo aquella también, pensó que podría utilizarla como quisiera. El efecto es contradictorio porque descoloca y nos recuerda continuamente a 'La legión de los hombres sin alma' y a la vez perjudica a 'La rebelión de los muertos' por usar ese burdo recurso publicitario, sin más, pues no es más que eso. Para el que no viera 'La legión de los hombres sin alma' a lo mejor le gustaría pero por fuerza tuvo que pensar de dónde habrían sacado esos ojos porque no son los de nadie de la película, mucho menos de Dean Jagger.

Llegados a este punto, me gustaría mencionar a un miembro del reparto, Roy D'Arcy, que da vida a un intrigante general y que en cierta forma, es el alter ego visual de Bela Lugosi aquí. Meramente su papel es muy circunstancial. Llegaría a trabajar con Bela Lugosi en el serial 'The Shadow Whispering' (1933).

El papel importante recae en Dean Jagger, que ve como el amor no correspondido de Claire (Dorothy Stone) le lleva a usar la fórmula secreta de los zombies y convertir a los miembros de la expedición en sus esclavos. Dean Jagger haría una respetable carrera en Hollywood, pero no sus compañeros de reparto Dorothy Stone ni Robert Noland, en la ficción su amigo que le quita la mujer que ama. Dorothy Stone es una actriz más de las corrientes (y aquí está la primera en los créditos) y Robert Noland, en esta su única película, tiene obsesión con mirar a la cámara.

Para el fantástico la historia que cuenta el guión tal como la cuenta (miedo durante la Primera Guerra Mundial a la creación de un ejército zombie) es una idea imaginativa, innovadora, y abre un mundo de posibilidades cuando se nos muestra una vez un ejército de zombies luchando en las trincheras.

Referente a los diálogos, en una historia tan rebuscada como esta y con algunos detalles interesantes, sorprende a veces que muestre una habilidad inusitada, al parecer surgida de un inspiración repentina, con unos diálogos ocurrentes dentro de lo paranormal, los menos, y los más resulta todo un poco absurdo y folletinesco, y algunas actuaciones son realmente petulantes: la forma en que se prometen amor Claire y Clifford cuando Armand, el personaje que interpreta Dean Jagger, les obliga a separarse se convierte en una pantomina ridícula.

También ridícula como se usa la fórmula secreta que convierte a las personas en zombies: es por el humo que desprende los ingredientes al ponerlos en un fuego que los deja catatónicos (luego está la mente para controlarlos y gobernarlos, y por ello lo de los ojos de Legendre-Lugosi).

No está mal usar el tema de los zombies para mostrar cómo un hombre toca fondo por un desengaño amoroso que le lleva a la tiranía, pero el desarrollo no acompaña mucho. Tal como está, es curiosa por ser la segunda de zombies de Victor Halperin, pero no resulta ser muy satisfactoria.

La rebelión de los zombies (Revolt of the Zombies) 1936. Director: Victor Halperin. Intérpretes: Dorothy Stone (Claire Duval), Dean Jagger (Armand Louque), Robert Noland (Clifford Grayson), Roy D'Arcy (Gen. Mazovia). Duración aproximada: 65 minutos.

Imágenes

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Película completa con subtítulos en castellano


DVD


Tribanada. Colección Matinée. Dos películas en un disco: La legión de los hombres sin alma y 'La rebelión de los zombies'. Ambas ediciones muy oscuras. En el caso que nos ocupa de esta segunda película de zombies de los Halperin, la han dejado con escenas totalmente a ocuras, en casi negro total. Comparándola con las que está en Internet Archive, al ser de dominio público, no queda muy favorecida, en absoluto.

La rebelión de los zombies de Tribanda La rebelión de los zombies de dominio público

Matinée / Dominio público

La rebelión de los zombies de Tribanda La rebelión de los zombies de dominio público

Matinée / Dominio público

La rebelión de los zombies de Tribanda

En interiores puede haber un exceso de sombras como en esta, por poner una. No es agradable verla de esta forma y encima pagando.


Creado el 03 marzo, 2013.

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