El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Las películas vampíricas de Christopher Lee

La relación de Christopher Lee con el conde Drácula ha sido durante toda su carrera muy conflictiva, y en ocasiones contradictoria. Tras una larga lista de películas interpretando papeles secundarios, su nombre comenzó a destacar tras dar vida a la criatura de Frankenstein en la película de Hammer Films 'La maldición de Frankenstein' (1957) que le daría la oportunidad de volver a interpretar a otro personaje literario universal: Drácula de Bram Stoker, en su siguiente película para Hammer, 'Drácula' (1958) de Terence Fisher, con el que consiguió el reconocimiento internacional en el género de terror.

Christopher Lee como el Barón Roderico da Frankurten en Agárrame ese vampiro

Sin embargo, Lee no quería ser encasillado como actor de cine de terror. Su labor interpretativa le había llevado en 1957, post-frankenstein, a intervenir en alguna obra alejada del género de terror como 'Historia de dos ciudades' (1957) y rechazó realizar la segunda parte del personaje de Drácula en 'Las novias de Drácula' dirigida también por Terence Fisher y que hubiera sido una digna continuación de la primera. Lee además tenía contratos firmados con otras productoras que le imposibilitaban trabajar en la secuela. Por ello, se eliminó el personaje del conde Drácula y se inventó un vampiro nuevo, el barón Meinster, lo que impide considerarla (y asi se hizo) secuela oficial de Drácula. Fue la que se realizó años despues, en 1966, 'Drácula, príncipe de las Tinieblas' ya con Christopher Lee intepretando de nuevo al conde Drácula, la segunda película oficial de la saga de Drácula.

¿Y que pasó mientras tanto con el personaje del vampiro y Christopher Lee? Bueno, el mundo de los actores es cambiante y no se suelen reducir ni limitar a una sola productora. En el caso de Lee, como se ha dicho, tenía contratos firmados con otras productoras e intervino en muchísimas películas fuera de la Hammer Films, en variados géneros cinematográficos. Se puede decir que ha tocado todos los palos cinematográficos.

No obstante, este breve artículo, como su título indica, se va a limitar sólo a la trayectoria vampírica de su trabajo. Tras 'Drácula' para Hammer Films, Christopher Lee intervino en ciertas películas fuera de la compañia britanica donde su personaje o bien era un vampiro o bien la historia en que se movía tenia relación con el vampirismo. Esta es una lista en las que intervino. Alguna infame y otras cuanto menos muy interesantes de ver, y lo mejor de todo, con Christopher Lee salvando la función, o por lo menos, dando prestancia a los films.

Christopher Lee en Agárrame ese vampiro Se inicia la filmografía vampírica con la película, más recordada por ser la segunda vez en que se vistió con la capa de vampiro que por su calidad, 'Agárrame ese vampiro' (Tempi Duri Per I Vampiri) de 1959, coproducción italo-francesa, dirigida por Steno y protagonizada por el cómico italiano Renato Rascel. Christopher Lee daba vida al Barón Roderico da Frankurten, como se ve, un apellido con reminiscencias frankenstianas. El barón Roderico decide trasladarse a la residencia de su sobrino, el barón Osvaldo Lambertenghi, pero este ha tenido que vender su castillo acosado por las deudas. El castillo es ahora un hotel y el barón trabaja en el mismo de botones. Roderico da Frankurten muerde a su sobrino y lo convierte en un vampiro.

Bruno Martino canta el tema de la BSO 'Dracula cha-cha-cha' que es sintomático de las características de esta película. Un compendio de absurdos para loa de su protagonista principal, Renato Rascel. Las siguientes en las que intervino Christopher Lee dentro de la temática vampira son mucho mejores.

La maldición de los Karnstein'La maldición de los Karnstein' (La cripta e l'incubo) de 1963, una coproducción entre España e Italia dirigida por Camillo Mastrocinque y donde Christopher Lee daba vida el conde Ludwig Karnstein. El conde Karnstein está convencido de que su hija está poseida por el espíritu de Sera Karnstein, su antepasada, una bruja que fue ejecutada. Para comprobar la posesión de su hija, organiza un ritual magico.

Adaptación de la novela sobre vampiras lesbianas Carmilla de J. Sheridan Le Fanu. Años después, la productora Hammer Films le daría más fuerza y vida con su trilogía sobre la familia Karnstein: 'The vampire Lovers' (1970) 'Lust for a Vampire' (1971) y 'Drácula y las Mellizas' (1971), donde Lee no intervendría en ninguna de ellas.

El teatro de la muerte'El teatro de la muerte' (Theatre Of Death, 1966) produción británica dirigida por Samuel Gallu y donde Christopher Lee daba vida a Philippe Darvas en esta mezcla de thriller y el cine de vampiros. El Teatro de la muerte de París acoge espectáculos sangrientos para disfrute del público. Pero una serie de muertes vampíricas empieza a inundar la ciudad y la sospechas recaen en Philippe Darvas, el director del sangriento espectáculo del Teatro de la muerte. ¿Es un vampiro?

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Para Hammer Films 'Drácula, príncipe de las Tinieblas' (1966) de Terence Fisher tras un lapsus de 8 años desde que interpretó a Dracula para la Hammer en la versión de 1958.

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'El tormento de las 13 doncellas' (Die Schlangengrube Und Das Pendel) producción alemana de 1967 dirigida por Harald Reinl. Christopher Lee en esta ocasión es el Conde Regula, ejecutado en 1801 por cometer asesinatos de doncellas vírgenes en los calabozos de su castillo. Años después vuelve para vengarse de los descendientes de los que lo ejecutaron. El conde Regula necesita de sangre para la inmortalidad, pero estrictamente no es un vampiro al uso. El film está basado libremente en la obra de Edgar Allan Poe El pozo y el péndulo.

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De nuevo a Hammer Films para realizar 'Drácula vuelve de la tumba' (1968) de Freddie Francis, una excelente versión del mito, y 'El poder de la sangre de Dracula' (1969) de Peter Sasdy.

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'Si quieres ser millonario, no malgastes el tiempo trabajando' (The Magic Christian) de 1969 y dirigida por Joseph McGrath. Comedia protagonizada por Peter Sellers y Ringo Starr (ex-beatle) donde hay poco vampirismo, pero sale Lee como vampiro.

Christopher Lee en el conde Drácula'El conde Drácula' (1970) de Jesús Franco, y donde Lee da vida al mismo conde Drácula en esta versión que supuestamente es la más fidedigna de todas las que se han realizado sobre la figura del conde Drácula. Lo que no es cierto. Para ver más sobre ella, la review en esta web, aquí: El conde Drácula.

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En la Hammer 'Las cicatrices de Drácula' (1970). Su relación con el conde vampiro seguiría unida a la compañia británica en las siguientes versiones del conde que realizó la productora: 'Dracula 73' (1972) y 'Los ritos satánicos de Dracula' (1974) con el que terminaría su intervención como Drácula para Hammer Films.

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Christopher Lee en Drácula père et fils Su ultima incursión en el cine como el conde Drácula, y como un vampiro, fue en la producción francesa 'Dracula père et fils' de 1977 dirigida por Edouard Molinaro. Desde Transilvania, un conde vampírico y su hijo deben de abandonar su castillo. Los tiempos modernos son nefastos para un vampiro. Su hijo solo quiere jugar al futbol y conocer chicas. Tras la pérdida del castillo, ambos se encuentran en Francia, donde el conde además de interpretar a un vampiro en las salas de cine conoce a una mujer, de la cual su hijo se enamora también.

Tras esta película de tintes paródicos, Christopher Lee dejó de ser el vampiro para seguir su trayectoria artística en múltiples películas que muestran la versatibilidad del actor, hasta nuestros días.

Documentales vampiricos

Además de su papeles cinematográficos, Christopher Lee realizó algunas incursiones dignas de comentar en el campo del documental.

'Vampir-Cuadecuc' de 1970 y realizado por Pedro Portabella. Filmado durante el rodaje de 'El conde Drácula' de Jesús Franco, mezcla de documental y reflexión sobre el género de terror.

'Vem Var Dracula?' de 1977, dirigido por Calvin Floyd y basada en el libro del mismo nombre escrito por Raymond T. McNally y Radu Florescu. Se cuenta la vida de Vlad Tepes, en un viaje al pasado del legendario lider rumano, su castillo, sus tierras y su sanguinaria historia, narrado en primera persona y escenificado por Christopher Lee, que muestra la ruta de la leyenda de Dracula.

Christopher Lee en 100 Years Of Horror En el documental '100 Years Of Horror' de 1996, una condensación de los 13 episodios que se realizó para la televisión dirigidos por Ted Newson, y donde se muestra la evolución e historia del cine de terror. Christopher Lee, además de volver a ponerse la capa de vampiro, es el narrador. El documental incluye además a Boris Karloff, Bela Lugosi, y entrevistas a Peter Cushing, Claude Rains, Roger Corman, Jamie Lee Curtis, John Carpenter o el mismo Lee.

'Drácula en la Hammer' Breve documental pero interesante por su contenido, donde se muestran las películas de Drácula en Hammer Films, acompañado por una breve introducción de los inicios de Drácula en el cine. Realizado por una productora española, Media Park S.A., en el año 2003, Christopher Lee es el personaje entrevistado en exclusiva, con detalles muy interesantes sobre su relación con el personaje y su época en Hammer Films.


Creado el 30 noviembre, 2010.

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